Una roccia è un aggregato di diversi minerali. I processi che portano alla formazione delle rocce si chiamano processi litogenetici e sono tre :

  • il processo magmatico, che parte da materiale fuso ad alta temperatura (il magma) e porta alle rocce magmatiche o ignee;
  • il processo sedimentario, che si svolge sulla superficie terrestre, a basse temperature e pressioni, e porta alla formazione delle rocce sedimentarie;
  • il processo metamorfico, che si verifica all’interno della crosta terrestre, a temperature e pressione variabili, e porta alla trasformazione delle rocce preesistenti, generando le rocce metamorfiche.

Le rocce magmatiche derivano da un magma, ossia da roccia fusa, e si dividono in due gruppi :

  • le rocce intrusive si formano quando il magma solidifica in profondità, circondato da altre rocce. In queste condizioni il raffreddamento avviene in tempi lunghi e le rocce assumono una struttura granulare;
  • le rocce effusive si generano quando il magma trabocca in superficie (lava) e solidifica rapidamente all’aria. Esse presentano una struttura porfirica.

Le rocce magmatiche vengono classificate anche in base al contenuto di silice dei loro minerali. Esse si distinguono in :

  • le rocce acide, che sono ricche di silice (graniti, rioliti);
  • le rocce neutre (dioriti);
  • le rocce basiche, che sono povere di silice (basalti);
  • le rocce ultrabasiche, che sono poverissime di silice (peridotiti).

Le rocce sedimentarie sono il risultato del riciclaggio di ogni roccia che arriva in superficie, attraverso il processi di degradazione e trasporto operati dagli agenti esogeni. Le rocce sedimentarie si distinguono in :

  • rocce clastiche, che si formano per accumulo di materiali asportati dall’erosione e trasportati da acqua e vento (argille);
  • rocce organogene, che sono costituite da sostanze prodotte dall’attività biologica e si presentano come ammassi di gusci o di sostanza organica trasformata (calcari, selce, carboni fossili, idrocarburi);
  • rocce chimiche, che si formano per processi chimici di precipitazione (gesso) o di alterazioni graduali (bauxiti).

le rocce

 


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